Security & Defense

Abomination in the Central African Republic: Sexual abuse by international troops

What do we really know about has been happening in the Central African Republic (CAR) for the past few years? Well, not much, and definitely not enough. What usually comes to mind when you hear the word ‘Sangaris’, or the name of the French stabilisation operation which was launched in December 2013 in CAR, is the rape allegations that were made against French soldiers.

Rape is a commonly used war tactic. Sexual assault has been used throughout history to disgrace and punish the enemy. In CAR, the parties to the sectarian conflict used this method to punish the women and girls “suspected of interacting with people on the other side of the sectarian divide.” The UN Secretary General Report of March 2015 outlined that “2,527 cases of conflict-related sexual violence were documented in the Central African Republic” between the end of 2012 and the publication of the report.

The fact that rape is commonly used in conflicts does not, however, make the practice acceptable as it strongly goes against human rights. The fact that soldiers, who were third parties in a conflict and were deployed to protect the local populations would take part in Continue reading

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Security & Defense

France & NATO – pt.4

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France, NATO and the EU

Throughout France’s 2013 White Paper on NATO, the EU is omnipresent. Even though it is clearly stated that “NATO and the European Union are not in competition” common sense would suggest otherwise. First, a strong NATO cannot happen without a strong EU. Second, it is stated that NATO should take into account European defence industry to develop smart defence. It is common knowledge that France has always been a strong supporter of a Europe de la Défence project, which is often thought that Paris would be eager to let it replace the Alliance. Indeed, “France will continue to support the European initiative aimed at sharing and pooling military capabilities.” The creation of the Weimar initiative with Poland and Germany confirms France’s determination to increase the EU’s military dimension, a project in which Paris is deeply involved.

The EU and NATO, two organizations serving complimentary purposes

However, the White Paper suggests the complementary posture of the two organizations, emphasizing their diverging scopes, interdependence in terms of operation and crisis resolution and values. France intends to reinforce the European pillar within NATO to shift the responsibilities from North America to the Old Continent when it comes to Europe’s security concerns. Capitalizing on its strong positions in both organizations, France Continue reading

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Security & Defense

France & NATO – pt.3

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The French Government’s Vision of NATO

In order to determine the current importance of NATO for the French government, it is important to analyse the latest White Paper on Defense and National Security, which was published by Francois Hollande’s government in 2013. The issues covered are the new political landscape France has to evolve in, the strategic priorities, France role in NATO and the EU, how and with which tools to realize those goals.

French White Paper - Defence and National Security, 2013

French White Paper – Defence and National Security, 2013

The White Paper clearly states that France acknowledges the importance of the Euro-Atlantic Alliance as both sides of the Ocean are linked by history and common values. NATO thus gathers Europe and North America around common objectives, including collective defense on which France also depends on for its defence and security.  The official stance on the reintegration into the Integrated Military Structures explains the importance of the gesture which was a natural one. France has, according to the White Paper, retrieved its “rightful place” in the Alliance. As a founding member and one the biggest contributors, France now holds the power it deserves considering these two elements.

France and International Organizations

The French government sees its engagement in both NATO and the EU as indispensable in order to attain its strategic goals and ensure its security. Three possible alternatives are Continue reading

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Security & Defense

France & NATO – pt.2

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A Divergent Approach to the Alliance

France reintegration into the NATO Integrated Military Structures in 2009 did not come as a total surprise as France had been moving closer to the IMSs for decades. François Mitterrand, followed by former Jacques Chirac, had previously attempted to fully reintegrate NATO, without success as the circumstances did not seem right at the time. The reintegration, announced by Nicolas Sarkozy

France's President Nicolas Sarkozy announces in Paris that France would rejoin NATO's integrated military command on March 11, 2009

France’s President Nicolas Sarkozy announces in Paris that France would rejoin NATO’s integrated military command on March 11, 2009, more than 40 years after his predecessor Charles de Gaulle pulled out of the alliance’s inner circle. (Photo: AFP PHOTO POOL / Philippe Wojazer)

therefore did not mark a break in French relations with the Alliance, it only acted as a natural result to the process in place. However, the reintegration did not mean that France would submit itself to all of NATO’s demands, and what Paris had established as his exceptions would remain. These include: “(1) France’s nuclear weapons would remain under national control; (2) France would maintain control over the deployment of French troops in any military operations; (3) France would not put its troops under NATO control in peacetime”. Beyond those three elements that were excluded from the negotiations all along the “creeping reintegration” Continue reading

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Security & Defense

France & NATO – pt.1

France in NATO

France, as a member of the United Nations Security Council, founding member of the European Union and one of the biggest contributors to the NATO, has been forced to adapt to today’s security challenges as the security landscape has drastically evolved since the Cold War. One of the most marking events was the reintegration of the country into the Integrated Military Structures (IMs) of NATO in 2009.

The reintegration caused little change as France has always remained one of the biggest stakeholders in the Alliance. It was however feared that 2009 marked the end of Paris’s sovereignty and political independence to the benefit of the USA who lead NATO. It is Continue reading

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Séminaire jeune de l’IHEDN – J4&5

J4 – Visite de la base aérienne de Creil :

Etablissement Géographique Interarmé ; Unité Française de Vérification ; Etat-major Interarmé de Force et d’Entrainement, Centre Militaire d’Observation Satellites …

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Base de Creil (Mirage, CASA)

Cette base, située au Nord de Paris est le lieu de départ de nombreux avions de type CASA, utilisés notamment pour le transport de personnel, ou encore des journalistes qui suivent le Président dans ses déplacements. La piste de la base sera bientôt fermée afin d’être déplacée vers Evreux. La région Nord sera ainsi dépourvue de base aérienne.

L’organisation des forces armées est bien plus Continue reading

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Français, Security & Defense

93ème séminaire jeune de l’IHEDN – J3

Le rythme continue.

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Séminaire jeunes de l’IHEDN

  • L’Europe de la Défense est un terme bien français qui ne se traduit pas dans d’autres langues. Pour la France, le projet de créer des forces armées au niveau européen s’inscrit dans une volonté d’indépendance face à l’OTAN, jugée trop américano-centrée. L’Europe de la Défense, bien qu’un projet communautaire, doit tout d’abord servir les intérêts de la France et mettant l’emphase sur des projets compatibles avec les préoccupations de la France.
  • Le multilatéralisme en Europe est cependant en crise, du fait des intérêts divergents au sein de l’Union Européenne, mais aussi face aux crises extérieures qui touchent asymétriquement les Etats membres. Les alliances bilatérales, ainsi que le pragmatisme politique sont de plus en plus la norme.
  • L’industrie de l’armement français est un outil de la défense de la France, à la fois au niveau militaire qu’économique. En effet, les exportations permettent à la France de faire de gros profits tandis que le maintien de la production dans le pays permet le développement d’armement compétitif et garantit l’indépendance de la France par apport aux productions étrangères, ce qui garantit l’autonomie des forces armées.
  • Seuls les Etats-Unis, la Lettonie et la Grèce respectent le principe du minimum des 2% de part du PIB pour la défense. Le respect de cette condition permet au renouvellement de l’arsenal militaire afin d’éviter la désuétude des forces. Le cas de la Lettonie est facile à comprendre alors que la menace russe continue de peser. Quant à la Grèce, rappelons que ce pays se considère comme en guerre. En effet, la question de Chypre reste à être résolue avec la Turquie.
  • Le respect du droit international et des Droits de l’Homme sont inscrits dans le Livre Blanc de la Défense de 2013. Ces principes limitent ainsi les débordements que peu conduire les conflits, et inspire le respect sur la scène internationale.
  • La stratégie de défense est basée sur la connaissance et l’anticipation, qui passe notamment par le renseignement ; la dissuasion par la démonstration des forces armées, ses moyens, mais aussi par le nucléaire ; protection ; et prévention. Quand ces mesures ne sont pas nécessaires à garantir la stabilité du paysage sécuritaire français, alors une intervention est déclenchée.
  • Au-delà de ses opérations extérieures pour le rétablissement ou le maintien de la paix, la France est stationnée dans nombres de pays afin de garantir la rapidité de son déploiement et d’intervention si nécessaire et sur des théâtres aux quatre coins du monde. Des forces armées sont ainsi postées en continue au Qatar, à Djibouti, au Koweït, à Abu Dhabi mais aussi dans les DOM et les COM. La France est ainsi présente sur tous les continents.
  • La guerre asymétrique pose des problèmes au niveau juridique car les lois normalement applicables à la guerre conventionnelle ne s’appliquent pas. C’est ainsi le droit commun qui régit les actes de piraterie et offrent un cadre juridique drastiquement différent. Cela contraint ainsi les pratiques de la guerre. Par exemple, en droit commun, seule la légitime défense prévaut, les attaques préventive ou préemptive n’ayant aucune valeur juridique. Dans ce cadre-là, seule des Etats peuvent se prémunir contre ce type de menace. La piraterie ne peut ainsi qu’être légitimement combattue que par l’UE et non par l’OTAN. En effet, l’Union Européenne est une association d’Etat, une mise en commun des efforts des Etats contre ce risque, alors que l’OTAN est une agence spécialisée qui ne représente que les forces armées. L’OTAN doit se cantonner à un rôle dissuasion tandis que l’UE a la possibilité d’intervenir.
  • La France est présentement déployée principalement sur 4 missions : Sentinelle sur le territoire français, au Liban, à Barkhane au Chad (pour une action sur la Bande Sahara-Sahel) et pour la mission Sangaris. Cette dernière a été déployée en décembre 2013 en République Centrafricaine (RCA) dans un effort de stabiliser le pays suite à une demande du président Bozizé alors que les Séléka, un groupement musulman pille le pays et menace le pouvoir. Lorsque les français se déploient en RCA, Bozizé a été chassé du pouvoir et le pays en proie à une instabilité flagrante. Pays enclavé et difficile d’accès, la RCA est l’un des pays les plus pauvres du monde.
  • Dans le cadre de Sangaris, la mission de la France est de venir en soutien aux forces de l’Union Africaine alors que cette dernière a des moyens limités et peine à rétablir l’ordre, et de réinstaurer la stabilité dans le pays afin de pouvoir y rétablir des institutions stables.

flora

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